RUSA (Cervidae)

Rusa atau dalam bahasa Inggrisnya Deer adalah hewan mamalia pemamah biak meliputi keluarga Cervidae yang memiliki ciri khas sejenis tanduk bervarian pada kepalanya. Sebenarnya Antler (yang dikenal sebagai tanduk rusa) bukan tanduk, namun merupakan pertumbuhan tulang yang berkembang setiap tahun pada umumnya tumbuh ketika musim panas terutama pada rusa jantan (dengan beberapa pengecualian).

Dari sekitar 34 spesiesnya di seluruh dunia, binatang yang juga dipanggil dengan nama sambar atau menjangan ini terbagi kedalam 2 kelompok besar, yaitu kelompok rusa dunia lama (Muntiacinae dan Cervinae) dan kelompok rusa dunia baru (Hydropotinae dan Odocoilinae).

Gambar foto Rusa

Klasifikasi ilmiah
KingdomAnimalia
FilumChordata
KelasMammalia
OrdoArtiodactyla
SubordoRuminantia
FamiliCervidae (Goldfuss, 1820)

Meskipun sering dikaitkan dengan hutan, Rusa dapat hidup diberbagai iklim. Namun sebagian besar Rusa hidup di daerah transisi antara hutan dan padang rumput atau savana (ruang terbuka). Mayoritas spesies rusa besar menghuni hutan gugur beriklim sedang, gunung hutan jenis konifer, hutan tropis dan habitat savana di seluruh dunia. Rusa terdapat dihampir semua benua kecuali Antartika dan Australia. Afrika hanya memiliki satu rusa asli, yaitu rusa Barbary yang merupakan subspesies rusa merah yang hidup di Pegunungan Atlas. Beberapa spesies Rusa memiliki distribusi sirkumpolar di wilayah Amerika Utara dan Eurasia. Contohnya Rusa karibu atau dikenal sebagai Rusa kutub di Amerika utara. Konsentrasi tertinggi spesies rusa besar di Amerika Utara terletak di Kanada Rocky Mountain dan Columbia Mountain region antara Alberta dan British Columbia di mana semua lima spesies rusa Amerika Utara antara lain rusa berekor putih, mule deer, caribou, elk, dan moose. Wilayah tersebut memiliki beberapa taman nasional termasuk Taman Nasional Gunung Revelstoke, Taman Nasional Gletser (Kanada), Taman Nasional Yoho, dan Taman Nasional Kootenay di sisi British Columbia, dan Taman Nasional Banff, Taman Nasional Jasper, dan Taman Nasional Gletser (AS). Habitat lereng gunung bervariasi dari habitat jenis konifera / campuran hutan basah hingga hutan sub-rawa / pinus kering dengan padang rumput alpine yang lebih tinggi. Benua Eurasia (termasuk Sub Benua India) merupakan wilayah yang memiliki banyak spesies Rusa, dimana sebagian besar spesies berada di Asia.

Rusa diyakini telah berevolusi dari nenek moyangnya yang berjanggut yang menyerupai duikers modern dan rusa kecil di awal Eosen, dan secara bertahap berkembang menjadi cervoids anterered pertama (superfamili cervids dan keluarga punah yang kini telah punah) di Miosen. Dengan seiring waktu perkembangan tanduk, taring dan gigi seri atas menghilang. Menurut ahli biologi Valerius Geist evolusi rusa memakan waktu hampir 30 juta tahun secara secara bertahap.

Karakteristik khas rusa termasuk memiliki "tanduk" panjang, kaki kuat, ekor kecil dan telinga panjang. Besar ukuran tubuh rusa tergantung pada spesiesnya, namun Rusa terbesar yang masih ada saat ini memiliki tingginya hampir 2,6 meter dengan berat hingga 800 kilogram (1,800 lb). Sedangkan spesies Rusa terkecil di dunia hanya berukuran sekitar 32–35 cm (13–14 inci) hingga bahu dengan berat 3,3–6 kilogram (7,3-13,2 lb). Hewan pemakan dedaunan ini membutuhkan sejumlah besar mineral seperti kalsium dan fosfat untuk mendukung pertumbuhan tanduknya. Pada umumnya induk betina akan merawat anak-anaknya hingga satu tahun. Masa kehamilan Rusa sekitar 10 bulan, namun tergantung juga pada jenis spesiesnya.

Rusa memiliki peran sentral dalam seni kuno, budaya dan mitologi orang Het, orang Mesir kuno, Celtic, orang Yunani kuno, orang-orang Asia, dan beberapa lainnya. Misalnya, Stag Hunt Mosaic dari Pella kuno, di bawah Kerajaan Makedonia pada abad ke-4 SM yang menggambarkan Alexander Agung memburu rusa dengan Hephaistion. Sedangkan dalam Shintoisme Jepang, Rusa diyakini sebagai utusan para dewa. Di Cina, rusa dikaitkan dengan signifikansi obat yang besar dan Penis rusa dianggap oleh beberapa orang di China memiliki sifat afrodisiak. Rusa juga merupakan hewan kurban utama bagi suku Indian Huichal di Meksiko. Di Eropa abad pertengahan, Rusa dilukiskan dalam banyak materi oleh berbagai peradaban pra-Hispanik di Andes.